El Poder de la Economía Azul para Abordar la Contaminación Marina

Junio 07, 2018
El Poder de la Economía Azul para Abordar la Contaminación Marina

Las empresas y organizaciones están enfrentando los desechos marinos a través de políticas y alianzas innovadoras. El 7 de junio, la Fundación Oceans Caucus y la National Marine Sanctuary Foundation organizaron un panel de expertos para analizar cómo sus respectivas industrias y organizaciones están trabajando para proteger nuestros océanos.

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Las empresas y organizaciones están enfrentando los desechos marinos a través de políticas y alianzas innovadoras para mejorar la transparencia y la responsabilidad en los productos marino-costeros y sus empresas, y en las cadenas de suministro de envases. El 7 de junio, la Fundación Oceans Caucus y la National Marine Sanctuary Foundation organizaron un panel de expertos conformado por Missy Owens, Directora de Relaciones de Gobierno de Coca-Cola, Dra. Julia Schnetzer científica en Oceans Plastics Lab, el presidente de Seafood Harvesters of America Chris Brown, y el Director de Compras de Gorton’s Seafood Greg Jeffers, para analizar cómo sus respectivas industrias y organizaciones están trabajando para proteger nuestros océanos.

"La salud de nuestros océanos es la salud de nuestro planeta", declaró la Congresista Suzanne Bonamici al inicio del panel, y agregó que un océano saludable no solo es fundamental para una economía próspera, sino que es necesario para proteger ecosistemas marinos invaluables. El plástico, incluido el micro-plástico, ha contaminado cada centímetro del océano, dijo la Dra. Schnetzer, y amenaza con desarmar la cadena alimenticia del océano y así impactar las fuentes acuáticas de alimentos y la economía en general, el clima, y la calidad del aire. La Dra. Schnetzer y sus colegas de Oceans Plastics Labs están viajando por el mundo para educar al público en general sobre cómo la ciencia está trabajando actualmente para ingeniar nuevos mecanismos destinados a resolver el problema del plástico en el océano.

Para abordar este problema del plástico, Coca-Cola Company está promoviendo "asociaciones multidisciplinarias con varios niveles del Gobierno y de organizaciones" para ayudar a lograr las iniciativas de sostenibilidad de la compañía, entre ellas la iniciativa “Un Mundo Sin Residuos” ("World Without Waste") de Coca-Cola. La señora Owens explicó que es un objetivo de la compañía vender envases 100% reciclables de sus productos, generar botellas compuestas por 50% de materiales PET y reciclar una botella por cada botella vendida en 2030. La compañía se ha convertido 100% agua neutral, devolviendo la cantidad equivalente del agua que utiliza para la producción de energía al medio ambiente.

Otra compañía que está tomando medidas para proteger la salud de nuestros océanos es Gorton's Seafood. Según el director de compras, Greg Jeffers, Gorton's se ha asociado con New England Aquarium’s scientist community (comunidad científica del Acuario de Nueva Inglaterra) para trabajar "en el manejo de la pesca basado en la ciencia" y avanzar hacia estándares de pesca más sostenibles monitoreados por certificadores externos. El señor Jeffers habló sobre la trazabilidad y la sostenibilidad de los productos del mar, donde la tecnología juega un papel importante. También resaltó la necesidad de una mayor educación y conciencia sobre la contaminación oceánica, así como las mejoras científicas para que las alternativas al plástico puedan ser realizadas, y los consumidores puedan acceder a información acerca de dónde provienen sus productos pesqueros y cuándo fueron capturados.

En representación de los pescadores estuvo presente Chris Brown, pescador de la región de Rhode Island quien reconoce que la sobrepesca está destruyendo la economía de las comunidades debido a la escasez y baja calidad de los productos pesqueros. Como presidente de Seafood Harvesters of America, una organización que representa a los pescadores de los EE.UU., Brown argumenta que "hay cero ventajas de no ser conscientes ambientalmente". No solo debemos cuidar nuestros preciosos recursos naturales, dice, sino que mejorando la pesca también resultará en mejores negocios y precios de producto más bajos. Un océano en mal estado equivale a malos negocios y la lenta eliminación de importantes fuentes de alimentos de las que dependen millones de personas.

Proteger el océano no es solo una cuestión nacional: es un problema global que impacta tanto en las comunidades costeras como en las costas. Todos los panelistas coincidieron en que es necesario mejorar la educación, la ciencia y el apoyo del gobierno local y federal para que se produzca el cambio, y que el océano es nuestra responsabilidad y nos corresponde a nosotros que las generaciones futuras puedan tener o no un océano del cual depender y cuidar.

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